Ból jest ważny dla ochrony ciała przed uszkodzeniem, ponieważ ostrzega, że ​​uszkodzenie występuje lub może wystąpić w najbliższej przyszłości. Jest to zachęta do reakcji obronnych mających na celu wyeliminowanie zewnętrznych lub wewnętrznych bodźców, które ją spowodowały. Uczucie bólu powstaje w ośrodkowym układzie nerwowym skóry lub narządów wewnętrznych, z których impulsy docierają do mózgu. Reakcja na ból jest najbardziej wewnętrzną i najsilniejszą reakcją organizmu. Z mentalnego punktu widzenia czas trwania bólu ma charakter zabójczy i przygnębiający, który czasem zamienia się w cierpienie.

Ból można podzielić na ostry lub przewlekły. Ostry ból pojawił się nagle. Jego czas trwania jest krótkotrwały, rzędu godzin do dni, maksymalnie 3-6 miesięcy. Jest to nieoczekiwane i przychodzi bez znaków ostrzegawczych. Ból przewlekły, w przeciwieństwie do bólu ostrego, nie działa jako sygnał ostrzegawczy. Staje się chorobą, a jej złagodzenie jest celem leczenia. Ból trwa dłużej niż 6 miesięcy, jest związany ze zmianami psychicznymi, może nie mieć wyraźnej przyczyny i jest mniej wrażliwy na leczenie. Ból można leczyć za pomocą środków przeciwbólowych w postaci tabletek lub operacji lub innych procedur inwazyjnych.